Por qué no se ha producido el gran sismo en la Brecha de Guerrero

Por que no se ha registrado el gran sismo en la Brecha de GuerreroDesde 1911 no se registra un sismo importante en la llamada Brecha de Guerrero, que es una zona ubicada entre San Marcos (cerca de Acapulco) y Petatlán (muy cerca de Zihuatanejo).

Han pasado 107 años de acumulación de energía sísmica en este lugar, por lo que desde hace décadas especialistas han dicho que basados en estudios geológicos, es inminente un terremoto que puede ser superior en magnitud al registrado en 1985, que afectó gravemente a diversas zonas de Ciudad de México, causando miles de muertes.

Sin embargo, ha surgido una interesante teoría científica sobre lo que ocurre en esta Brecha de Guerrero, que podría dar un giro a las predicciones sobre la inminencia de un terremoto en ese lugar del país.

Y es que expertos del Centro de Geociencias y del Instituto de Geofísica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) creen haber hallado la razón que explica por qué no se ha producido ese gran sismo.

De acuerdo a información de la UNAM, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, los científicos universitarios descubrieron que la capa de gabro (roca ígnea) en la base de la placa Norteamericana es poco permeable y no permite el paso constante de agua. Así, cuando la placa de Cocos entra por debajo de ella libera fluidos que quedan atrapados, lo que genera menor fricción y evita la acumulación de energía.

Esto explicaría que a pesar de que han transcurrido 107 años de que no se genera un sismo importante en la Brecha de Guerrero, la acumulación de energía sísmica podría ser mucho menor a la estimada.

Sin embargo, Luca Ferrari, investigador del Centro de Geociencias de la UNAM, en Juriquilla, Querétaro, dijo que “la lógica indica que tarde o temprano habrá uno. Hemos hecho estudios y descubrimos que en el pasado hubo vulcanismo por largo tiempo, mucho más que en el resto de la costa del Pacífico”.

Al respecto, comentó que al investigar la zona, encontraron que ahí se registró actividad volcánica constante por casi 40 millones de años, y evidencia de ello son las rocas halladas de los periodos Cretácico, Paleoceno, Eoceno y Oligoceno. Gran cantidad de ellas son gabróicas, equivalentes de los basaltos que se forman de coladas de lava, pero cristalizadas a profundidad.

“Cuando presenté los resultados en el Instituto de Geofísica, Allen Husker se interesó y decidimos explorar cuál era la razón de esta coincidencia”, detalló Ferrari.

Luego de sus indagaciones, Ferrari y Husker sugirieron que la formación de esta capa de roca entre las placas incrementa la presión de fluidos, pues la capa de gabro en la base de la placa superior (Norteamericana) es poco permeable y no permite el paso constante de agua.

Cuando la placa de Cocos se subduce (entra abajo) a la Norteamericana libera fluidos que quedan atrapados, generando menor fricción, como si se tratara de un lubricante, lo que evita que se acumule la suficiente energía como para que haya un terremoto grande, explicó Ferrari.

El científico manifestó que posiblemente esto da lugar a los “sismos lentos” (descubiertos a partir del uso del Sistema de Posicionamiento Global). Esto es que, en lugar de moverse las dos placas en decenas de segundos, el desplazamiento dura de uno a seis meses, por lo que casi no se perciben.

por que no se ha producido el gran sismo en la Brecha de GuerreroRefirió que el movimiento de la placa de Cocos hace que la placa que está sobre ella (Norteamericana) se “hinche”, levantándose decenas de centímetros; luego, con el sismo lento regresa el terreno a la normalidad, en un proceso que dura meses.

Para probar su teoría, y apoyados por investigadores del Instituto de Geofísica y del Centro de Geociencias, los expertos hicieron registros magnetotelúricos: midieron las corrientes eléctricas de las primeras decenas de kilómetros de la Tierra, lo que permitió ver cuáles zonas eran más conductoras, desde el punto de vista eléctrico, lo cual se asocia a la presencia de fluidos.

“El agua es un conductor de electricidad; una roca seca no conduce, pero si tiene agua lo hace. Lo que vimos en el perfil de la Brecha de Guerrero fue un conductor por debajo de la placa, justo en la interfaz de la de Cocos y la Norteamericana, como pensábamos. Es decir, ahí hay fluidos atrapados”, remarcó Ferrari.

Además, los expertos de la UNAM realizaron estudios similares más allá de la Brecha de Guerrero, y no detectaron conductividad entre las placas, lo que implica que las rocas en esas otras regiones no son impermeables; los fluidos sí pasan a la placa superior, lo que genera fricción entre las placas y acumula más energía, que al final puede ser liberada como un gran sismo.

En su artículo, Husker, Ferrari y colaboradores de la UNAM sugieren que ésta podría ser una de las razones por las que hasta ahora no se ha registrado un movimiento sísmico de consideración en la Brecha de Guerrero.

Sin embargo, apuntaron que este modelo necesita aún comprobarse con más estudios específicos.

Al respecto, Ferrari consideró que será clave el estudio con el Geoslicer, proyecto del Departamento de Sismología del IGf con la Universidad de Kioto, para corroborar la información histórica sobre terremotos y tsunamis en los últimos siglos, y conocer los paleosismos y paleotsunamis hasta por lapsos que van de los dos mil 500 a tres mil años de antigüedad.

por que no se ha generado el gran sismo en la Brecha de GuerreroFinalmente, los expertos de la UNAM aclararon que esto no implica que no llegará un terremoto a Ciudad de México, ya que puede generarse en una zona fuera de la Brecha de Guerrero, como Oaxaca, Michoacán o Jalisco. Aunque apuntaron que si se registrara un sismo similar al de 1985 en la Brecha de Guerrero “sería terrible, porque está justo al sur de nuestra urbe”.

Cabe señalar que el investigador Luca Ferrari fue ganador del Premio Universidad Nacional en el Área de Investigación en Ciencias Exactas, y que los resultados de estas investigaciones sobre la Brecha de Guerrero fueron publicados en la prestigiada revista Geology.

También hay que apuntar que foroambiental.com.mx ha realizado reportajes especiales sobre el terremoto de 1985, en los que se demuestra que las ondas sísmicas en Ciudad de México se magnificaron debido a las condiciones del subsuelo, el fenómeno de resonancia y la brutal extracción de agua registrada en la urbe, por lo que las consecuencias del sismo tuvieron que ver directamente con la Ecología.

Los enlaces de tres de esos reportajes, que están entre los más leídos y comentados, los anexamos al final.

Escribidor: Jorge Castañeda

Fundador, Editor y Director General foroambiental.com.mx

(Con parte de información de la UNAM)

Imágenes: Internet

A continuación los enlaces de los reportajes referidos, que se sugiere leer en el orden en que aparecen

Terremoto de 1985, la resonancia y la Ecología

Suelo y hundimiento del DF magnifican sismos

Terremoto similar o mayor al del 85 volverá a ocurrir en México

 

 En Ciudad de México, Estados, Nacional, Reportajes Especiales
Notas Recomendadas

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