Los pingüinos rey gravemente amenazados por el Cambio Climático

pinguinos rey gravemente amenazados por el Cambio Climatico Hasta 70 por ciento de los pingüinos rey podrían desaparecer hacia fines de este siglo debido a los efectos del Cambio Climático que cada vez les dificulta más conseguir alimento para ellos y sus crías.

Información publicada en la revista Nature Climate Change, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, destaca que el peligro de extinción de esta especie es inminente, al grado de que casi la mitad de su población ya se puede considerar en grave riesgo de desaparición.

Lo anterior con base en las conclusiones de un amplio estudio efectuado por los científicos Robin Cristofari, Céline Le Bohec y Emiliano Trucchi, quienes alertaron sobre los efectos que está teniendo el Cambio Climático en esta especie y subrayaron que si no se implementan medidas urgentes y efectivas para limitar el Calentamiento Global, los pingüinos rey acabarán por extinguirse en un futuro próximo.

La fuente refiere que actualmente existen 1.6 millones de parejas de pingüinos rey, que son un poco más pequeños que los emperadores, al medir menos de un metro. Viven sobre todo en las islas subantárticas Crozet, Kerguelen y Príncipe Eduardo, en Tierra del Fuego, así como en las Islas Malvinas.

Explica que para poner el huevo que la hembra y el macho incuban de forma alternada durante más de 50 días, esta ave sin alas necesita una playa, un mar sin hielo y una fuente de alimentos abundante y cercana para llevar la comida a su cría durante más de un año.

Pero el Cambio Climático está empujando hacia el sur, lejos de las colonias, las reservas de peces y pulpos con las que se alimentan.

Por lo anterior, los viajes de los pingüinos rey en busca de comida son cada vez más largos, amenazando la supervivencia de los pequeños y los adultos que permanecen con ellos, a no ser que la especie se instale en otras islas.

De acuerdo al estudio, si se diera el peor de los casos presagiados por el grupo de expertos de la ONU sobre el clima (IPCC), “el 70% de los 1.6 millones de parejas reproductoras seguramente se exiliarán de forma brusca o desaparecerán antes de fines de siglo”.

En la hipótesis climática más optimista del IPCC, incluso el 45% de la población de pingüinos rey estaría amenazada, según los investigadores.

No obstante, el estudio indica que la especie ha logrado sobrevivir a otros grandes cambios medioambientales, el último hace 20 mil años. Por ello, “parecen capaces de explorar eficazmente el océano Austral para localizar los mejores refugios”, según los autores de la investigación.

pinguinos rey gravemente amenazados por el Cambio ClimaticoEn ese sentido, los expertos citan por ejemplo la posibilidad de que se exilien más al sur, como podría ser la isla Bouvet.

Pero en las ocasiones anteriores, los pingüinos rey habían dispuesto de más tiempo para efectuar este exilio forzado, comparado con el ritmo actual del Cambio Climático.

“La competencia por los lugares para anidar y alimentarse será ardua, sobre todo con otras especies como el pingüino barbijo, el papúa o el adelaida, sin contar la actividad pesquera” en la zona, señalan los científicos.

Además, indican que los pingüinos rey no serán los únicos en hacer frente al dilema de permanecer en su colonia para reproducirse, con el riesgo de morir de hambre o partir sin garantías.

Los autores de la investigación refieren que “en el océano Austral, las aves marinas, entre ellas muchas especies de pingüinos -incluso todas- así como algunos mamíferos marinos (como el león marino subantártico) podrían hacer frente al mismo dilema”.

Finalmente, en el estudio se insiste en que es preciso implementar medidas urgentes y efectivas para limitar el Calentamiento Global, pues como los pingüinos rey, existen muchas otras especies que están gravemente amenazadas por los efectos del Cambio Climático.

Redacción foroambiental.com.mx

(Con parte de información de Nature Climate Change)

Imágenes: Internet

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