Migración de una hembra de tiburón ballena superó los 20 mil kilómetros

hembra de tiburon ballena migra mas de 20 mil kilometrosCientíficos del Instituto Smithsoniano de Investigaciones Tropicales rastrearon a una hembra de tiburón ballena desde el Pacífico Oriental hasta el oeste del Indo-Pacífico a lo largo de 20 mil 142 kilómetros, por lo que confirmaron que se trata de la ruta de migración de tiburones ballena más larga jamás registrada.

Información divulgada por ese instituto, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, destaca que el biólogo marino Héctor M. Guzmán etiquetó a una hembra de tiburón ballena cerca de la isla Coiba en Panamá, la isla más grande de la costa de América Central, un parque nacional, Patrimonio de la Humanidad y área marina protegida.

Dicho científico estimó la posición del ejemplar, apodado “Anne”, basándose en las señales de una etiqueta de Posición y Temperatura Inteligente (SPOT) atada a la hembra de tiburón ballena, recibida por el Satélite de Investigación Avanzada y Observación Global (ARGOS). La etiqueta sólo se comunica con el satélite cuando el animal nada cerca de la superficie.

La hembra de tiburón ballena permaneció en aguas panameñas durante 116 días, luego nadó hacia la Isla Clipperton (Francia), cerca de la Isla del Coco (Costa Rica) en su ruta hacia la Isla Darwin en Galápagos (Ecuador), un sitio conocido por atraer grupos de tiburones.

Luego de 266 días de que la etiquetaron, la señal desapareció, lo que indica que “Anne” navegaba demasiado profunda para seguirla. Después de 235 días de silencio, las transmisiones comenzaron de nuevo, al sur de Hawai.

hembra de tiburon ballena migra mas de 20 mil kilometrosDespués de una estancia de nueve días, la hembra de tiburón ballena continuó por las Islas Marshall hasta que llegó a la Fosa de las Marianas, un cañón en el océano cerca de Guam en el Pacífico occidental que alberga la máxima profundidad de los mares, más de 11 mil metros.

Los tiburones ballena se sumergen a más de mil 900 metros; pero los científicos no saben qué estaba haciendo el animal en esta área. “Tenemos muy poca información sobre por qué migran los tiburones ballena”, dijo Guzmán, “no hay estudios al respecto y no sabemos si están buscando comida, buscando oportunidades de cría o impulsados por algún otro impulso”.

Por su parte, Scott Eckert, coautor de esta investigación, y profesor de biología en Principia College, destacó que “a pesar de ser el pez más grande del mundo, me sorprende lo poco que sabemos sobre esta especie. Cuando comencé a trabajar en ellos, se debatió su taxonomía, y aún no estaba claro cómo se reprodujeron”.

De acuerdo a la fuente, se cree que alrededor de una cuarta parte de los tiburones ballena viven principalmente en el Atlántico, mientras que aproximadamente las tres cuartas partes viven en el Indo-Pacífico.

hembra de tiburon ballena migra mas de 20 mil kilometrosLos estudios genéticos muestran que los tiburones ballena en todo el mundo están estrechamente relacionados, lo que indica que deben viajar largas distancias para aparearse.

Se ha rastreado a los tiburones ballena en distancias más cortas a lo largo de rutas similares, pero este informe es la migración más larga registrada hasta la fecha y la primera evidencia de una posible ruta transpacífica.

La investigación sobre esta ruta de migración de la hembra de tiburón ballena concluye que como “Anne”, otros tiburones ballena parecen seguir la Corriente Ecuatorial del Norte durante la mayor parte de la distancia. Las hembras grandes pueden nadar un promedio de 67 kilómetros por día.

El tiburón ballena es uno de los tres tiburones que se alimentan por filtración y come principalmente plancton, huevos de pescado, kril, larvas de cangrejo, pequeños peces y calamar.

Los tiburones ballena fueron clasificados en peligro de extinción en 2016, ya que se estima que durante los últimos 75 años casi la mitad de los tiburones ballena del mundo han desaparecido.

Es preciso destacar que en muchos países los tiburones ballena tienen protección legal, pero por desgracia, a menudo las regulaciones no se aplican, por lo que este majestuoso animal sigue siendo víctima de la pesca indiscriminada.

Cabe recordar que el tiburón ballena es el pez más grande del planeta, que mide en promedio, en edad adulta, entre los 12 y 15 metros, aunque hay registros de ejemplares de hasta 20 ó 22 metros de largo, con un peso que oscila entre las 14 y hasta las 22 toneladas.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información del Instituto Smithsoniano de Investigaciones Tropicales)

Imágenes: Internet

Si desean saber más sobre el tiburón ballena, les recomendamos leer el siguiente artículo

Nadando con el pez más grande del planeta, el amistoso tiburón ballena

 

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