Mexicano desarrolla en Japón membrana de grafeno que desaliniza y purifica agua

Mexicano desarrolla en Japon membrana de grafeno para desalinizar y purificar aguaLa preocupante escasez de agua dulce en el planeta ha motivado que muchos estudios científicos a nivel mundial se hayan centrado en desarrollar técnicas eficientes y económicas para desalinizar el agua de mar, así como métodos efectivos para purificar el vital líquido a fin de reutilizarlo con absoluta seguridad.

Y es que hay que recordar que el 97.5 por ciento del agua en la Tierra se encuentra en los océanos y sólo el restante 2.5 por ciento es agua dulce, pero de este porcentaje, el 69 por ciento se encuentra en los polos y en las cumbres de las montañas más altas, pero en estado sólido, es decir, congelada.

Así, únicamente el uno por ciento del agua dulce en el mundo escurre por las cuencas hidrográficas en forma de arroyos y ríos, para depositarse en lagos, lagunas y en otros cuerpos superficiales de agua y en acuíferos.

Es por ello que cada vez es más importante encontrar las vías más eficaces para hacer potable el vital líquido para uso humano, siendo este el objetivo del científico mexicano Aarón Morelos Gómez, quien actualmente investiga sobre membranas de óxido de grafeno para desalinizar agua de mar o descontaminar el líquido de procesos industriales.

Información divulgada por la Agencia ID, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, destaca que hasta ahora los resultados de la investigación de este científico, que trabaja en Japón, son muy alentadores, pues con la membrana de grafeno se eliminaron 85 por ciento de sal en agua de mar y hasta el 96 por ciento de las moléculas de colorante, que son muy comunes en los ríos que reciben descargas de desechos de la industria textil.

La fuente refiere que un par de años después de haber concluido su doctorado en ciencias aplicadas a nanociencias y nanotecnología en el Instituto Potosino de Investigación Científica y Tecnológica, este científico mexicano fue invitado a unirse al Centro de Innovación Global del Agua, en Nagano, Japón, donde realiza su investigación científica basada en la membrana de grafeno.

Precisamente el sistema nanotecnológico para filtrado de agua emplea oxido de grafeno, el cual separa moléculas de cloruro de sodio en el agua de mar debido a los poros entre las láminas de óxido de grafeno y su carga eléctrica.

Abunda que el equipo científico al que pertenece el mexicano trabaja para evitar la adhesión de material orgánico y tolerar procesos químicos de limpieza rutinaria.

En este sentido, Aarón Morelos Gómez indicó que “un problema del óxido de grafeno es que es muy fácil de dispersar en agua, entonces se despegaba fácilmente durante pruebas iniciales de filtrado, por lo que se aplicó un adhesivo para fijar el óxido de grafeno. Para mejorar el permeo de agua y rechazo de sal decidimos incluir grafeno de pocas capas junto con un surfactante. De manera sorpresiva nos dimos cuenta que la inclusión de grafeno mejoró su resistencia química, puesto que el cloro se usa bastante para limpiar las membranas de material orgánico durante la operación”.

Morelos Gómez señaló que “las membranas de grafeno se han estudiado por diferentes grupos de investigación tanto para filtrado de líquidos como de gases. En el caso de líquidos se puede pensar en su aplicación para tratar aguas residuales ya sea de industria o de viviendas y poder reciclar el líquido. También se puede pensar en filtrado de bebidas como jugos o alcohol, para controlar el contenido de nutrientes u otras sustancias. Además, se podría implementar para procesos de farmacéutica en la separación de proteínas.

Dijo que “una ventaja al utilizar óxido de grafeno es que se emplea únicamente agua para su procesado, en cambio membranas típicas de filtrado requieren de solventes que pueden ser tóxicos. Además, su tiempo de vida útil es mayor que los compuestos químicos usados para membranas comerciales.”

Finalmente, el nanocientífico mexicano explicó que el crecimiento de la población mundial está requiriendo cada vez más investigación para generar energía renovable, alimentos y agua, de donde surge la necesidad de reutilizar este líquido y buscar su aprovechamiento con tecnología adecuada, a fin de que sea una alternativa para abastecer a la población de agua potable.

Cabe apuntar que el doctor en Ciencias Aarón Morelos Gómez cuenta con 33 publicaciones en revistas de alto impacto como Nature Nanotechnology, Nature Communications, ACS Nano, entre otros, así como con 800 citas a sus publicaciones.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información de Agencia ID)

Imagen: Internet

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