Isla de Basura del Pacífico ya abarca 1.6 millones de kilómetros cuadrados

Isla de Basura del PacificoLa Isla de Basura del Pacífico, ubicada entre el archipiélago de Hawái y las costas de California, Estados Unidos, ya abarca 1.6 millones de kilómetros cuadrados y contiene alrededor de 1.8 billones de piezas de plástico, con un peso total calculado en las 80 mil toneladas métricas.

Así lo informó la Fundación Ocean Cleanup, que puntualizó que estos cálculos se basan en millones de muestras recolectadas por más de dos años, las cuales revelan que la cantidad de basura en esta zona puede ser hasta 16 veces mayor de lo que se pensaba.

Información divulgada en la revista Nature, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, refiere que esta fundación, especializada en extraer plásticos de los océanos, realizó un profundo estudio, en colaboración con seis universidades y una compañía de sensores aéreos.

Destaca que las conclusiones del estudio son impactantes, pues reflejan que esta gran masa de basura está aumentando exponencialmente y a un ritmo mayor de lo que se pensaba, lo que amenaza con convertir esta Isla de Basura del Pacífico en un Continente de Basura.

Laurent Lebreton, autor principal del estudio, asegura que, aunque no se pueden sacar “conclusiones firmes” sobre las consecuencias de la contaminación de la Isla de Basura del Pacífico, también conocida como Gran Zona de Basura del Pacífico o GPGP (del inglés Great Pacific Garbage Patch), sí se puede constatar que esta área sigue aumentando, debido a que la afluencia del plástico hacia la zona “excede el flujo de salida”.

Una de las conclusiones del estudio es que la extensión total que abarca la GPGP es de 1.6 millones de kilómetros cuadrados, semejante a “tres veces la extensión de Francia” y de un peso equivalente a “500 aviones Jumbo Jets” (10 kilos de plástico por kilómetro cuadrado).

Sólo para poner otro ejemplo de comparación, basta mencionar que la superficie total de México supera los 1.9 millones de kilómetros cuadrados, por lo que la Isla de Basura del Pacífico es sólo un poco menor en extensión que nuestro país.

Isla de Basura del PacificoA partir de las muestras de basura recolectada, el estudio concluye que el 92 por ciento de los desechos se compone de objetos grandes, mientras que únicamente el ocho por ciento de la masa de basura está compuesta de microplásticos, es decir, piezas de tamaño inferior a cinco milímetros.

En este sentido, la doctora Julia Reisser, científica jefa de la expedición, comentó que la investigación “arroja nueva luz” sobre las características de esta Isla de Basura, pues antes se pensaba que “la mayoría de los desechos se componen de pequeños fragmentos”.

Cabe destacar que la Isla de Basura del Pacífico fue descubierta en la década de los años 70 y se estudiaba sobre todo con buques de pequeñas dimensiones.

Sin embargo, en el verano de 2015, este equipo de científicos organizó un muestreo sin precedentes, que duró más de dos años.

La fase de recopilación se realizó atravesando la Isla de Basura del Pacífico con 30 barcos de forma simultánea y con el apoyo aéreo de dos aviones militares, adaptados para actuar como aviones de rastreo, y equipados con sensores con los que podían escanear la superficie marina.

Isla de Basura del PacificoLa mayoría de los buques iban equipados con redes pequeñas con las que recogían la muestra, si bien la nave nodriza de la flota RV Ocean Starr arrastró dos redes recolectoras de seis metros de ancho cada una, lo que permitió al equipo recopilar objetos de tamaño mediano y grande.

De esta manera, el grupo de investigadores pudo recoger 1.2 millones de piezas de plásticos que clasificaron por tamaño y tipo durante dos años, con los cuales se obtuvieron los datos para calcular extensión y peso de las toneladas de basura que se encuentran en esta zona.

Hay que recordar que esta Isla de Basura del Pacífico se ha formado en el océano al combinarse las corrientes del giro del Atlántico Norte, que se mueven entre Estados Unidos y Asia de forma circular, y la expulsión de desechos de la superficie terrestre al mar, agrupándose por el efecto de dicha corriente.

Esta zona seguirá creciendo de manera exponencial, ya que hay que considerar que cada año se tiran al mar más de ocho millones de toneladas de plástico, cifra que también seguirá incrementándose en perjuicio de los océanos y la vida marina.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información de Fundación Ocean Cleanup y revista Nature)

Imágenes: Internet

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Comments
  • Olivia Hernández
    Responder

    Espantoso y muy preocupante

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