Genoma de la ballena azul revela que se aparea con otras especies de ballenas

genoma de la ballena azul revela que se ha apareado con otras especies de ballenasCientíficos alemanes y suecos lograron decodificar el genoma de la ballena azul, el animal de mayor tamaño en la Tierra, así como el de otras cinco especies de cetáceos. Gracias a los análisis descubrieron que existe un parentesco mucho mayor de lo que se creía entre estos mamíferos marinos.

Información divulgada por la revista Sciences Advances, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, destaca que de acuerdo con el estudio realizado, durante la formación de la familia de los balenoptéridos (rorcuales), a la que pertenece la ballena azul, estos mamíferos se aparearon entre sí incluso aunque no pertenecieran a la misma especie.

El equipo científico, encabezado por Axel Janke, del Instituto Senckenberg de Investigación Natural y de la Universidad de Fráncfort, refiere que por medio de la decodificación del material genético, ahora se puede comprender de forma detallada la historia evolutiva de la ballena azul, que se ha apareado con otras especies de ballenas.

Agrega que durante la división de la familia de los balenoptéridos, que comenzó hace unos 10.5 millones de años, se dieron dos factores inusuales de manera simultánea: por una parte, no había ninguna barrera natural entre las especies originarias y, por otra, estos animales se aparearon unos con otros.

“Las especies se forman normalmente por medio del aislamiento reproductivo que se da, por barreras genéticas o bien geográficas”, señala Fritjof Lammers, del Instituto Senckenberg de Investigación de la Biodiversidad y el Clima.

La formación de una especie con flujo genético, es decir, con el apareamiento de animales diferentes, es poco común en la naturaleza.

Sin embargo, no es así para los balenoptéridos. Las ballenas no se enfrentan de por sí con barreras geográficas en la inmensidad del océano. Incluso hoy día se avistan cruces de rorcuales comunes (Balaenoptera physalus) y ballenas azules (Balaenoptera musculus), indica el estudio, a pesar de que los investigadores no han podido demostrar esta conexión en el genoma.

Con su investigación, los científicos querían averiguar, entre otras cosas, cómo se crea la biodiversidad en estas circunstancias. La ballena gris, por ejemplo, ha desarrollado otra fuente de alimento y come crustáceos que se encuentran en el fondo de las aguas costeras.

En el estudio, que se llevó a cabo durante seis años, los científicos secuenciaron el genoma de seis especies: la ballena azul, el rorcual norteño (Balaenoptera borealis), la gris (Eschrichtius robustus), la de Groenlandia (Balaena mysticetus), la de minke (Balaenoptera acutorostrata) y la jorobada (Megaptera novaeangliae).

Cinco de ellas están clasificadas como balenoptéridos, explica Janke, pero no así la ballena gris, que a causa de su aspecto tiene un estatus especial dentro de los misticetos o ballenas barbadas.

Sin embargo, “tras los análisis genéticos ya no presentan esta clasificación”, sostuvo. “Nosotros proponemos incluir a las ballenas grises como balenoptéridos. De esa forma todos los rorcuales estarían unidos y enriquecidos con una especie más”.

genoma de la ballena azul revela que se ha apareado con otras especies de ballenasLos investigadores aportan además una noticia positiva: “A través de la pesca de ballenas no se ha perdido su gran variabilidad de genes”, precisa Janke. Las especies son capaces de resistir bien los patógenos, los parásitos y los cambios ambientales gracias a su sorprendente variabilidad genética, concluyen.

Cabe recordar que la ballena azul, el animal más grande que existe en el planeta, llega a medir hasta 30 metros de largo y pesar hasta 180 toneladas. Sólo su lengua puede pesar lo que pesa un elefante y su corazón puede tener el peso de un automóvil compacto.

Este enorme mamífero marino, que se encuentra en peligro de extinción, puede ser visto en mares de México, particularmente en la Península de Baja California.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información de Sciences Advances)

Imágenes: Internet

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