El ajolote, especie endémica de México, sigue sorprendiendo a la ciencia

el ajolote, especie endemica de Mexico, sigue sorprendiendo a la cienciaEl ajolote o Axolótl, endémico del Valle de México, es una especie que por sus características biológicas ha atraído el interés de los científicos a nivel mundial desde hace muchas décadas, sobre todo por su extraordinaria capacidad de regeneración celular.

Pero un reciente estudio internacional, publicado en la revista Nature, y a cuyas conclusiones foroambiental.com.mx tuvo acceso, demuestra que el ajolote es todavía más sorprendente de lo que se pensaba, ya que tiene el genoma más grande que se ha secuenciado hasta ahora, mucho más grande que el humano.

Esta salamandra, cuyo nombre científico es (Ambystoma mexicanum) puede regenerar extremidades amputadas, órganos y tejidos de su organismo, lo que para muchos constituye un auténtico milagro biológico que puede ser crucial en un futuro no muy lejano para la medicina aplicada al ser humano.

Se ha observado, por ejemplo, que si el ajolote pierde una extremidad, es capaz de regenerarla en cuestión de semanas, con todos sus huesos, músculos y nervios en los lugares apropiados.

Aún más fascinante es la habilidad del ajolote para reparar su médula espinal cuando ésta sufre una lesión y lograr que funcione como si no hubiera sufrido daños.

Además puede reparar otros tejidos -como el retinal- y curar heridas sin dejar cicatrices.

Pero este anfibio, que por desgracia está en peligro de extinción en su hábitat natural, también ha atraído el interés de los investigadores por la relativa facilidad con que puede reproducirse.

el ajolote, especie endemica de Mexico, sigue sorprendiendo a la cienciaPor eso, desde hace unos 150 años los científicos han estado cultivando estos animales en el laboratorio e intentado descubrir los secretos de sus extraordinarios procesos biológicos y sus potenciales aplicaciones en la medicina humana.

Por ejemplo, en la reparación de lesiones cerebrales o de medula espinal y la prevención de cicatrices cardíacas.

Sin embargo, la ciencia está aún más sorprendida con el ajolote, ya que un equipo internacional de investigadores descubrió que este anfibio tiene 32 mil millones de pares de bases de ADN, 10 veces mayor que el genoma humano, el cual posee 3 mil 200 millones de pares de bases de ADN.

“Este hallazgo será una poderosa herramienta para estudiar la base molecular de la regeneración de extremidades y otras formas de regeneración”, afirma el estudio publicado en la revista Nature.

Secuenciación

La doctora Elly Tanaka, del Instituto de Investigación de Patología Molecular de Viena (Austria), y coautora del estudio, logró cultivar en el laboratorio una de las poblaciones más grandes de ajolotes.

Junto con su equipo desarrolló avanzadas herramientas moleculares para el ajolote, que revelaron las secuencias de codificación de proteínas en el genoma del animal.

el ajolote, especie endemica de Mexico, sigue sorprendiendo a la cienciaAsí, los científicos lograron identificar las células encargadas de reiniciar el proceso de regeneración y describir las vías moleculares que controlan esos procesos.

Pero para entender detalladamente cómo funciona la regeneración y por qué éste es un proceso tan limitado en la mayoría de las especies, los investigadores necesitaban tener acceso a los datos genómicos del anfibio para poder estudiar su evolución y regulación de genes.

Esto no había logrado completarse debido al enorme tamaño de este genoma que resultó en 32 mil millones de pares de bases de ADN.

“Ahora tenemos el mapa (genético) en nuestras manos para investigar cómo unas estructuras tan complicadas como las de las extremidades pueden regenerarse”, afirma Sergei Nowoshilow, coautor del estudio.

“Este es un momento decisivo para la comunidad de científicos que trabajamos con el ajolote, un verdadero hito en una aventura de investigación que comenzó hace más de 150 años”, agrega.

Finalmente, el estudio refiere que el genoma completo del ajolote, el mayor que ha sido decodificado hasta ahora, fue secuenciado con la colaboración de investigadores utilizando nuevos sistemas de software desarrollados específicamente para esta investigación, que sin duda abre infinitas posibilidades para la ciencia.

Y todo gracias a nuestro ajolote mexicano, una especie única que quizá aún pueda revelar nuevos y espectaculares secretos, a pesar de que está en peligro de extinción en su hábitat natural, debido a la degradación de su ecosistema, lo que debería avergonzarnos ante el mundo.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información de la revista Nature)

Imágenes: Internet

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Comments
  • JOANNA ESTRELLA
    Responder

    ME ENCANRTAN LOS AJOLOTES ESPERO NO SE EXTINGAN SON DEMASIADO HERMOSOS E INCREÍBLES ME ENCANTO E IMPRESIONO

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