Demonio de Tasmania puede salvarse de la extinción

Demonio de Tasmania puede salvarse de la extincionEl marsupial carnívoro más grande del mundo, conocido como el Demonio de Tasmania, y cuya población ha disminuido casi 90 por ciento en las últimas dos décadas, puede tener una esperanza de salvarse de la extinción, según revelaron científicos australianos.

Su optimismo se basa en el hallazgo de varios ejemplares de esta especie que fueron encontrados sanos en una zona remota de la Isla de Tasmania (Australia), de donde toma su nombre este mítico animal, que además se conoce como diablo o demonio de Tasmania debido a que estos marsupiales son muy feroces mientras comen y suelen emitir chillidos agudos muy desagradables y amenazantes.

Cabe recordar que la población del Demonio de Tasmania se ha reducido de manera drástica, por lo que la especie está considerada en situación crítica de extinción, lo que se ha venido agravando por una enfermedad contagiosa y mortal que les provoca tumores faciales a estos marsupiales.

Sin embargo, información divulgada por la agencia DPA, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, destaca que científicos australianos encontraron 14 ejemplares libres de la enfermedad infecciosa.

Estos marsupiales, de entre 10 meses y cinco años, fueron hallados durante una expedición de conservación científica en las bahías de Wreck y Nye, en el suroeste de la Isla de Tasmania.

Al respecto, David Pemberton, del Programa para Salvar al Demonio de Tasmania, dijo que “el hallazgo es muy significativo”, y que “lo más importante es que la localización geográfica del hallazgo está totalmente aislada del resto de la población” que se encuentra infectada, por lo que se mostró seguro de que hay más ejemplares del Demonio de Tasmania en buen estado.

De acuerdo a la fuente, los científicos recogieron excrementos de los marsupiales para analizar su microbioma (uno de los dos sets de genes que posee un organismo) además de tejido de biopsias de oreja. Las muestras están siendo analizadas en laboratorios para estudiar la diversidad genética de los animales sanos y compararla con las poblaciones infectadas.

Según David Pemberton, encontrar ejemplares del Demonio de Tasmania con diversidad genética nueva “nos dará quizá una oportunidad de salvar a la población”, al referirse a la limitada diversidad genética de estas especies.

En ese sentido, Catherine Grueber, experta en genética de especies, apunta que el hallazgo es importante porque la población estudiada hasta el momento en el resto de Tasmania “ha declinado rápidamente y además está fragmentada”.

Demonio de Tasmania puede salvarse de la extincionAbundó que la mayor parte de los ejemplares del Demonio de Tasmania “han perdido diversidad genética y tienden a la endogamia, lo que es obviamente daniño y provoca muchos otros problemas”.

Según los científicos, la rápida difusión de la enfermedad en la población del Demonio de Tasmania se debe a la baja diversidad genética, lo que supone a su vez la falta de diversidad en respuestas inmunitarias.

Por ello, Grueber explicó que encontrar una población como la que detectaron en el suroeste de la Isla de Tasmania, ofrece una esperanza para salvar a la especie de la extinción, “ya que hay un potencial de tener diversidad genética, lo que es emocionante porque podríamos desplazarnos y mezclarlos un poco más”.

Y abundó: “La diversidad genética es importante a largo plazo. Si cada vez se hacen más similares unos a otros, una nueva enfermedad podría exterminar a una población entera, además de otros problemas”.

Cabe apuntar que la enfermedad mortal que afecta a la mayoría de los ejemplares del Demonio de Tasmania es muy contagiosa y estos marsupiales se la transmiten entre sí al luchar o aparearse.

Esta enfermedad les desfigura la cara, les provoca úlceras en la boca y garganta, y les impide comer, por lo que al poco tiempo de contraerla mueren.

Por esa razón, los científicos temen que si no se controla, la especie podría desaparecer en unos años, igual que ya le sucedió al Tigre de Tasmania, cuyo último ejemplar murió en 1936.

En ese sentido, Pemberton alertó del desequilibrio ecológico que se produciría en la isla por la pérdida del Demonio de Tasmania, ya que aseguró que estos marsupiales son ahora en la zona “los mayores carnívoros después del Tigre de Tasmania, que ya se extinguió”.

Finalmente, el científico dijo que el peligro “no es sólo que se pierda una especie única, sino también su impacto en el ecosistema local”, por lo que es vital mantener en las mejores condiciones a la población que aún existe para salvarla de la extinción.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información de DPA)

Imágenes: Internet

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