top2

Tortugas japonesas toda una plaga en México

tortugas japonesasEn nuestro país es muy común y redituable el comercio de animales “exóticos”, llamados así por ser especies o subespecies que establecen una población fuera de su área natural de distribución y que eventualmente logran sobrevivir y reproducirse.

Pero este tipo de fauna puede llegar a ser invasora cuando una población reproductora ya establecida crece desmedidamente y amenaza la biodiversidad nativa, la economía y la salud pública, lo que desafortunadamente está sucediendo en varias entidades de México.

Estos efectos negativos producidos por las llamadas Especies Exóticas Invasoras (Invasive Alien Species, IAS) son causados por sus estrategias de vida y sus hábitos de alimentación, generados por la competencia, depredación, herbivoría, hibridación o transmisión de enfermedades, poniéndolas en gran ventaja sobre las especies nativas, ya que éstas no tienen la condición o sus mecanismos de defensa están limitados o ausentes para enfrentar a las especies invasoras.

Dentro de las especies invasoras que se encuentran en México destaca el caso de la tortuga japonesa, también llamada tortuga de orejas rojas, tortuga pinta o tortuga galápago de Florida.

Aunque se le conoce como tortuga japonesa, no es japonesa, su verdadero origen es el sureste de Estados Unidos y noreste de México. Esta tortuga ha sido comerciada durante décadas como mascota; desde pequeñas crías de poco más de 3 centímetros, con un precio de 20 pesos, hasta individuos adultos de más de 200 pesos.

Muchas veces compramos a estos animalitos por la ternura que nos nace al verlos tan pequeños, sin pensar todo lo que implica obtenerlos. Desde el inicio, el costo, no sólo del animal mismo, sino del terrario, el alimento especial y los supuestos medicamentos específicos para su bienestar, ofreciéndonos en las tiendas de mascotas un “paquete todo incluido”.

Aunque esta especie es reproducida en cautiverio y está acostumbrada a comer alimento comercial para tortugas, no debemos olvidar que es una especie omnívora (que come de todo), un poco más piscívora (que come peces) y hasta carroñera (que come cadáveres).

La tortuga japonesa está considerada como especie exótica invasora en muchas regiones alrededor del mundo, entre ellas Europa y México. La invasión en nuestro país se ha reportado en las selvas altas y medianas perennifolias, selvas bajas perennifolias inundables, bosques mesófilos de montaña, bosques de pinares y bosques de encinares tropicales, manglares, sabanas, dunas costeras, acahuales y pastizales de las áreas naturales protegidas de Los Tuxtlas en Veracruz, Alto Golfo de California, El Pinacate en Baja California Norte y Cuatrociénegas en Coahuila.

Sin embargo, es muy común en los cuerpos de agua de Xalapa como en el Paseo de los Lagos, el Parque Tecajetes y en el Parque Natura, así como en el Lago de Chapultepec y el Lago de Xochimilco en la Ciudad de México.

El riesgo de esta especie invasiva exótica es su adaptabilidad al medio y cuando la población se establece compite por alimento y espacio con las tortugas nativas, y se puede reproducir con algunas tortugas de su mismo género (Trachemys), por ejemplo, tortugas jicoteas Trachemys ornata (Guerrero, Jalisco, Nayarit y Sinaloa) y Trachemys venusta (Sur de México y Centroamérica), produciendo la pérdida de la diversidad genética de las especies nativas.

Además de estos daños ecológicos, existen riesgos para la salud humana como la infección por Salmonella.

En general, los reptiles son portadores de esta bacteria pero rara vez desarrollan la enfermedad. Sin embargo, las tortugas acuáticas son más susceptibles a portarla y si las mantenemos como mascotas corremos el riesgo de contagiarnos si no tenemos hábitos de higiene después de manipularlas o tocar el agua donde las mantenemos.

También debemos considerar el cuidado de la tortuga en su crecimiento y durante toda su vida. Son animales muy longevos, llegando a vivir hasta más de 40 años en cautiverio.

Durante este tiempo existen gastos como la alimentación, cuidados veterinarios, acondicionamiento de su albergue, terrarios, etcétera.

Todos estos gastos más el desconocimiento de su biología y alimentación son las razones por las cuales algunos dueños no se pueden hacer responsables y liberan intencionalmente a las tortugas en la fuente, lago o río más cercano, creyendo que es lo mejor.

Al liberarlas, además de producir la competencia con otras tortugas y la disminución de las poblaciones de algunos animales de los cuales se pueda alimentar, podemos liberar al mismo tiempo parásitos que pudieran tener las tortugas sin que nos demos cuenta.

Es así que antes de adquirir una tortuga debemos pensar si seremos responsables con su cuidado y necesidades para su salud durante toda su vida. Esto es, antes de obtenerla debemos tener información sobre su biología, cuidados y riesgos; acercarnos a algún experto para que resuelva dudas (médico veterinario o biólogo con experiencia) y nos ayude a decidir si es la mascota que en realidad queremos; y si ya la tenemos, proveerle todo lo indispensable para mantenerla saludable en un albergue adecuado para evitar enfermedades o escapes.

Por otra parte, las tortugas liberadas corren riesgos muy altos que les pueden causar la muerte, entre ellos son los ataques por perros y los atropellamientos. Los reptiles son de sangre fría o ectotermos; adquieren su temperatura corporal para sus funciones fisiológicas por el calor del medio exponiéndose a los rayos del sol.

Es por eso que son susceptibles durante la temporada fría o cuando hay muchos días sin sol y salen de sus refugios para calentarse. En estos períodos de baja temperatura, las tortugas suelen salir a recibir el calor del sol que es acumulado en el asfalto, corriendo un alto riesgo de ser atropelladas y en ocasiones produciendo accidentes viales por evitar atropellarlas.

Tanto las tortugas japonesas como otras especies invasoras, deben evitarse para disminuir y eliminar los costos y riesgos directos e indirectos asociados a la invasión biológica.

Los posibles dueños de mascotas y especies potencialmente invasoras, deben tener el conocimiento de los riesgos y hacerse responsables de los individuos, controlándolos y evitando escapes y liberaciones intencionales.

Se debe evitar la reproducción desmedida de estas especies y el comercio ilegal, así como disminuir la venta de mascotas exóticas.

Las especies silvestres no deben ser mascotas

Después de la pérdida del hábitat, las especies exóticas invasoras son la segunda causa de amenaza y extinción de especies nativas. Es así que las especies exóticas invasoras son de las mayores preocupaciones para la conservación a nivel internacional y son el objeto de esfuerzos de cooperación internacional como el programa mundial sobre especies invasoras (Global Invasive Species Programme, GISP).

En México, desde el 2010, se modificaron la Ley General del Equilibrio Ecológico y Protección al Ambiente (LGEEPA) y la Ley General de Vida Silvestre (LGVS) y su reglamento, para definir a las especies exóticas invasoras y establecer medidas para su manejo e identificación.

Por otro lado, el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), en el cual México tiene el compromiso desde 1992, considera como especies invasoras a aquellas que prosperan sin ayuda del ser humano y amenazan hábitats naturales o seminaturales, fuera de su área habitual de distribución.

La Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (ISSG-IUCN) considera a la tortuga japonesa dentro de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo. Por esta razón, el comercio y la importación están prohibidos en algunos países europeos.

No obstante, en México se sigue vendiendo esta y otras especies de tortugas sin considerar los riesgos económicos-sociales, de salud y ecológicos que pueden generarse.

Es por ello que se requiere que las autoridades ambientales apliquen un control en su comercialización para minimizar o eliminar estos riesgos, lo que de manera absurda no se ha implementado.

Por lo pronto, lo que nos toca hacer es no adquirir estas mascotas si no estamos preparados para enfrentar este compromiso, y hacernos responsables de todo lo que implica su cuidado si es que ya las tenemos.

Asimismo, tener conciencia de que los estragos causados por las especies exóticas invasoras en el medio acuático, una vez establecidas, pueden ocasionar extinciones locales de fauna nativa, y que su erradicación puede ser muy costosa y en muchos casos prácticamente imposible.

Finalmente, hay que destacar que el impacto económico de las especies invasoras en el mundo se estima en 1.4 trillones de dólares al año, una cifra que nos debe motivar a la reflexión.

Escribidor: Jorge Castañeda

Director Editorial foroambiental.com.mx

Y colaborador especial de ADN Sureste

(Con parte de información del Instituto de Ecología A.C.)

Imagen: Internet

, , , , , , , ,

29 Responses to Tortugas japonesas toda una plaga en México

  1. Ivan Ayuzo Feb 17, 2016 at 12:52 am #

    Quisiera adoptar cualquier tortuga

    • Carlos May 31, 2016 at 7:08 pm #

      Tengo una japonesa ..lleva 7 años conmigo..pero a crecido demasiado..ya ya no tengo el.espacio suficiente..me gustaría que estuviera en un mejor habitat

      • Adrian Jun 19, 2016 at 11:58 pm #

        Hola que tortuga es?

      • Lizbeth Jun 25, 2016 at 10:14 pm #

        Yo la puedo cuidar tengo 2 tortugas y estan en buen estado y son japonesas y yo soy responsable yi yo puedo cuidar de ella y las tengo en un lugar grande si me la das donde puedo recogerla carlos

      • Hasiel Gonzalez Ago 31, 2016 at 8:14 pm #

        Yo tengo un tortuguero, totalmente adaptado para 3 especies diferentes, claro por secciones, y amplio espacio, ademas de un control y estrategias para poder inducirlas al enrriquecimiento y ser aptas a una posible luberacion, contactame si estas interesado

        • Benjamin Melendez Oct 8, 2016 at 8:44 am #

          tengo 20 tortugas de orejas rojas de 25 a 30 cm y nesesito venderlas contactame

          • Benjamin Melendez Oct 8, 2016 at 8:45 am #

            tengo 20 tortugas japonesas de 25 a 30 cm. y necesito venderlas

          • Eduardo Rodriguez Nov 8, 2016 at 11:01 am #

            Es incorrecto que lucres con ellas

          • Rocio morales Ene 15, 2017 at 6:48 pm #

            Hola aun tienes tortugas? Cuanto pides x ellas?a mi m interesaria comprar

  2. Lizbeth Jun 26, 2016 at 10:51 am #

    Yola puedo cuidar tengo dos y las tengo en buenestado y yo soy responsable yo siempre les dejo lipio Si me las donde nosvemos

  3. ulises Jul 3, 2016 at 11:50 am #

    Quisiera ver algun dia como han invadido…. Eso es mentita. Ahora las tortugas cuestan 120 pesos cada una o hasta 250 pesos.

    • Mon Jul 31, 2016 at 10:12 am #

      Solo que ahora te venden la japonesa como tortuga pavorreal pero se ve igual…

  4. Luis Ernesto Jul 19, 2016 at 3:53 pm #

    Tengo una tortuga orejas rojas de 4 años de edad, pesa 3 kgs y siempre ha vivido en pecera con filtros de agua y resistencia eléctrica para mantener el agua a 28°C. Estoy por irme a vivir a otro país y no encuentro lugar para que la adopten y la cuiden de la misma manera que yo lo hice.

    ¿Algún interesado?

    Saludos

    • Andrés Cruz Sep 26, 2016 at 5:31 pm #

      Si gustas yo me encargo de ella donde esta actualmente

  5. David Diaz Ago 2, 2016 at 9:14 pm #

    Tengo 2 tortugas japonesas ya tienen aprox 15 años de edad y de tamaño. Les estoy buscando un mejor hábitat y que de verdad las cuiden.

    • paulina Ago 4, 2016 at 8:45 pm #

      De donde eres? yo podria recibirlas, tengo ya otras tortugas y dos estanques

  6. adriana cam Ago 16, 2016 at 1:57 pm #

    Hola mi vecina se mudo a otro estado y me dejo sus tortugas como hogar temporal, pero me gustaría encontrar a alguien que se pueda hacer cargo de ellas y sepa cuidarlas, son 1 tortuga casquitio y 2 japonesas de aproximadamente 4 años no se el sexo y conviven todas en la misma pecera, sin embargo siento que el espacio es insuficiente, ojala me puedan ayudar, porque no se exactamente sus cuidados y tengo poco tiempo para ellas.

    • adriana cam Ago 16, 2016 at 1:58 pm #

      perdon son 4 japonesas y 1 casquito

      • Luis G Ago 16, 2016 at 10:32 pm #

        Hola adriana cam
        Disculpa de donde eres? yo me podria hacer cargo de tus tortugas, claro si geográficamente no se me dificulta.
        saludos

    • Marcos Rangel Ago 23, 2016 at 6:36 pm #

      A mi me interesan si no es muy lejos, radico en Celaya, Gto

  7. Cris Ago 23, 2016 at 4:08 pm #

    Hola, tengo una tortuga japonesa de 7 años aproximadamente que ya no puedo cuidar. Vivo en Monterrey, pero pudiera llevarla personalmente si no es demasiado lejos para ir en coche. Gracias! Saludos

    • octavio Garcia Nov 4, 2016 at 1:35 pm #

      Hola Cris aun tienes tu tortuga, me gustaria adoptarla

  8. Ana Oct 3, 2016 at 11:26 am #

    Y qué se puede hacer? Hay algún lugar dónde puedan adoptarlas? Una persona conocida tiene dos, ya están de tamaño mediano, pero las tiene en una cubeta y realmente no las cuida. Me gustaría hacer algo al respecto.

  9. Fernanada Oct 8, 2016 at 2:43 pm #

    Hola busco cautiverio para mi tortuga pavo real

    • Alejandra Oct 16, 2016 at 8:47 pm #

      Hola, yo estoy preparando un habitat, de que tamaño es? Quizá pueda adoptarla ?

  10. Fernanada Oct 8, 2016 at 2:44 pm #

    Ya q antes tenía una pareja pero falleció la chica

  11. Akcell Nov 9, 2016 at 11:34 pm #

    Yo me encontré una en el suelo de la calle, es pequeña y la estoy cuidando.

  12. Edith Nov 29, 2016 at 11:41 am #

    hola, hace poco rescate de la basura a una tortuga grande, no puedo cuidarla más pues se pelea con la tortuga pequeña que yo tengo y a cada rato golpea el tortuguero, cuando la rescate estaba en pésimas condiciones le puse calcio y agua sin cloro, me gustan mucho lamentablemente no me la puedo quedar, si alguien se interesa mi correo es [email protected], gracias!

Deja un comentario