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Tortugas japonesas toda una plaga en México

tortugas japonesasEn nuestro país es muy común y redituable el comercio de animales “exóticos”, llamados así por ser especies o subespecies que establecen una población fuera de su área natural de distribución y que eventualmente logran sobrevivir y reproducirse.

Pero este tipo de fauna puede llegar a ser invasora cuando una población reproductora ya establecida crece desmedidamente y amenaza la biodiversidad nativa, la economía y la salud pública, lo que desafortunadamente está sucediendo en varias entidades de México.

Estos efectos negativos producidos por las llamadas Especies Exóticas Invasoras (Invasive Alien Species, IAS) son causados por sus estrategias de vida y sus hábitos de alimentación, generados por la competencia, depredación, herbivoría, hibridación o transmisión de enfermedades, poniéndolas en gran ventaja sobre las especies nativas, ya que éstas no tienen la condición o sus mecanismos de defensa están limitados o ausentes para enfrentar a las especies invasoras.

Dentro de las especies invasoras que se encuentran en México destaca el caso de la tortuga japonesa, también llamada tortuga de orejas rojas, tortuga pinta o tortuga galápago de Florida.

Aunque se le conoce como tortuga japonesa, no es japonesa, su verdadero origen es el sureste de Estados Unidos y noreste de México. Esta tortuga ha sido comerciada durante décadas como mascota; desde pequeñas crías de poco más de 3 centímetros, con un precio de 20 pesos, hasta individuos adultos de más de 200 pesos.

Muchas veces compramos a estos animalitos por la ternura que nos nace al verlos tan pequeños, sin pensar todo lo que implica obtenerlos. Desde el inicio, el costo, no sólo del animal mismo, sino del terrario, el alimento especial y los supuestos medicamentos específicos para su bienestar, ofreciéndonos en las tiendas de mascotas un “paquete todo incluido”.

Aunque esta especie es reproducida en cautiverio y está acostumbrada a comer alimento comercial para tortugas, no debemos olvidar que es una especie omnívora (que come de todo), un poco más piscívora (que come peces) y hasta carroñera (que come cadáveres).

La tortuga japonesa está considerada como especie exótica invasora en muchas regiones alrededor del mundo, entre ellas Europa y México. La invasión en nuestro país se ha reportado en las selvas altas y medianas perennifolias, selvas bajas perennifolias inundables, bosques mesófilos de montaña, bosques de pinares y bosques de encinares tropicales, manglares, sabanas, dunas costeras, acahuales y pastizales de las áreas naturales protegidas de Los Tuxtlas en Veracruz, Alto Golfo de California, El Pinacate en Baja California Norte y Cuatrociénegas en Coahuila.

Sin embargo, es muy común en los cuerpos de agua de Xalapa como en el Paseo de los Lagos, el Parque Tecajetes y en el Parque Natura, así como en el Lago de Chapultepec y el Lago de Xochimilco en la Ciudad de México.

El riesgo de esta especie invasiva exótica es su adaptabilidad al medio y cuando la población se establece compite por alimento y espacio con las tortugas nativas, y se puede reproducir con algunas tortugas de su mismo género (Trachemys), por ejemplo, tortugas jicoteas Trachemys ornata (Guerrero, Jalisco, Nayarit y Sinaloa) y Trachemys venusta (Sur de México y Centroamérica), produciendo la pérdida de la diversidad genética de las especies nativas.

Además de estos daños ecológicos, existen riesgos para la salud humana como la infección por Salmonella.

En general, los reptiles son portadores de esta bacteria pero rara vez desarrollan la enfermedad. Sin embargo, las tortugas acuáticas son más susceptibles a portarla y si las mantenemos como mascotas corremos el riesgo de contagiarnos si no tenemos hábitos de higiene después de manipularlas o tocar el agua donde las mantenemos.

También debemos considerar el cuidado de la tortuga en su crecimiento y durante toda su vida. Son animales muy longevos, llegando a vivir hasta más de 40 años en cautiverio.

Durante este tiempo existen gastos como la alimentación, cuidados veterinarios, acondicionamiento de su albergue, terrarios, etcétera.

Todos estos gastos más el desconocimiento de su biología y alimentación son las razones por las cuales algunos dueños no se pueden hacer responsables y liberan intencionalmente a las tortugas en la fuente, lago o río más cercano, creyendo que es lo mejor.

Al liberarlas, además de producir la competencia con otras tortugas y la disminución de las poblaciones de algunos animales de los cuales se pueda alimentar, podemos liberar al mismo tiempo parásitos que pudieran tener las tortugas sin que nos demos cuenta.

Es así que antes de adquirir una tortuga debemos pensar si seremos responsables con su cuidado y necesidades para su salud durante toda su vida. Esto es, antes de obtenerla debemos tener información sobre su biología, cuidados y riesgos; acercarnos a algún experto para que resuelva dudas (médico veterinario o biólogo con experiencia) y nos ayude a decidir si es la mascota que en realidad queremos; y si ya la tenemos, proveerle todo lo indispensable para mantenerla saludable en un albergue adecuado para evitar enfermedades o escapes.

Por otra parte, las tortugas liberadas corren riesgos muy altos que les pueden causar la muerte, entre ellos son los ataques por perros y los atropellamientos. Los reptiles son de sangre fría o ectotermos; adquieren su temperatura corporal para sus funciones fisiológicas por el calor del medio exponiéndose a los rayos del sol.

Es por eso que son susceptibles durante la temporada fría o cuando hay muchos días sin sol y salen de sus refugios para calentarse. En estos períodos de baja temperatura, las tortugas suelen salir a recibir el calor del sol que es acumulado en el asfalto, corriendo un alto riesgo de ser atropelladas y en ocasiones produciendo accidentes viales por evitar atropellarlas.

Tanto las tortugas japonesas como otras especies invasoras, deben evitarse para disminuir y eliminar los costos y riesgos directos e indirectos asociados a la invasión biológica.

Los posibles dueños de mascotas y especies potencialmente invasoras, deben tener el conocimiento de los riesgos y hacerse responsables de los individuos, controlándolos y evitando escapes y liberaciones intencionales.

Se debe evitar la reproducción desmedida de estas especies y el comercio ilegal, así como disminuir la venta de mascotas exóticas.

Las especies silvestres no deben ser mascotas

Después de la pérdida del hábitat, las especies exóticas invasoras son la segunda causa de amenaza y extinción de especies nativas. Es así que las especies exóticas invasoras son de las mayores preocupaciones para la conservación a nivel internacional y son el objeto de esfuerzos de cooperación internacional como el programa mundial sobre especies invasoras (Global Invasive Species Programme, GISP).

En México, desde el 2010, se modificaron la Ley General del Equilibrio Ecológico y Protección al Ambiente (LGEEPA) y la Ley General de Vida Silvestre (LGVS) y su reglamento, para definir a las especies exóticas invasoras y establecer medidas para su manejo e identificación.

Por otro lado, el Convenio sobre la Diversidad Biológica (CDB), en el cual México tiene el compromiso desde 1992, considera como especies invasoras a aquellas que prosperan sin ayuda del ser humano y amenazan hábitats naturales o seminaturales, fuera de su área habitual de distribución.

La Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (ISSG-IUCN) considera a la tortuga japonesa dentro de las 100 especies exóticas invasoras más dañinas del mundo. Por esta razón, el comercio y la importación están prohibidos en algunos países europeos.

No obstante, en México se sigue vendiendo esta y otras especies de tortugas sin considerar los riesgos económicos-sociales, de salud y ecológicos que pueden generarse.

Es por ello que se requiere que las autoridades ambientales apliquen un control en su comercialización para minimizar o eliminar estos riesgos, lo que de manera absurda no se ha implementado.

Por lo pronto, lo que nos toca hacer es no adquirir estas mascotas si no estamos preparados para enfrentar este compromiso, y hacernos responsables de todo lo que implica su cuidado si es que ya las tenemos.

Asimismo, tener conciencia de que los estragos causados por las especies exóticas invasoras en el medio acuático, una vez establecidas, pueden ocasionar extinciones locales de fauna nativa, y que su erradicación puede ser muy costosa y en muchos casos prácticamente imposible.

Finalmente, hay que destacar que el impacto económico de las especies invasoras en el mundo se estima en 1.4 trillones de dólares al año, una cifra que nos debe motivar a la reflexión.

Escribidor: Jorge Castañeda

Director Editorial foroambiental.com.mx

Y colaborador especial de ADN Sureste

(Con parte de información del Instituto de Ecología A.C.)

Imagen: Internet

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28 Responses to Tortugas japonesas toda una plaga en México

  1. Jeff 3 diciembre, 2017 at 12:10 am #

    Hola. Alguien que quiera donar una tortuga japonesa? Soy de Tabasco, mi correo es [email protected]

  2. Veronica 26 noviembre, 2017 at 10:30 pm #

    Hola, tenemos una tortuga japonesa en casa, es hembra y tiene 8 años con nosotros, siempre ha vivido en un acuario rectangular, sin filtro ni temperatura controlada, la queremos mucho pero ya no necesita un contenedor mas grande y no tenemos mucho espacio en casa, si alguien quisiera adoptarla en Zacatecas Zac

  3. Laura 5 noviembre, 2017 at 6:51 pm #

    Doy tortuga en donacion

  4. Anónimo 1 noviembre, 2017 at 5:19 pm #

    Hola, yo tengo una tortuga japonesa, no sé exactamente su edad pero mide como 30 cm, no tengo las condiciones aptas para tenerla y tampoco come, quisiera encontrar un lugar donde cuiden bien de ella, haya espacio suficiente y adecuado para ella y quizá así se adapte y quiera comer. Si saben de un lugar se los agradecería mucho.

  5. Carmen Rodriguez L 30 octubre, 2017 at 3:01 pm #

    Hola tengo tres tortugas japonesas q ya no puedo cuidar x haber tenido un acidente tengo una discapacidad motora estoy buscando una reserva o algun acuario para donarlas se q estaran bien cuidadas si alguiemn sabe de algun lugar x favor avisemen grcias

    • Leslie 30 noviembre, 2017 at 1:45 pm #

      De donde eres amigo??
      Yo tengo una tortuga me la obsequiaron e investigue sobre ella y decide conservarla, he construido un estanque para que pueda crecer, sin embargo es muy grande para ella, serie un gusto recibir las tuyas.

      • Pablo 9 diciembre, 2017 at 3:03 pm #

        de que parte es usted señorita? tengo una tortuga que ya no puedo cuidar.

      • Carlos Fernando 11 diciembre, 2017 at 8:52 am #

        Hola Leslie. Soy de Guanajuato y tenemos en casa una tortuga de mas de cinco años y le hemos buscado un buen lugar sin éxito.

  6. Héctor G. 13 octubre, 2017 at 9:22 am #

    Hola, tengo 3 tortugas japonesas de 3 años. Voy a mudarme a Canadá en Ene’18 y quiero donarlas con alguien que las cuide como yo las cuidé este tiempo. Estoy en Naucalpan EdoMex.

    • Victor C 16 octubre, 2017 at 9:33 am #

      Hola me interesa, yo estoy en la Ciudad de México, me gustaría adoptarlas, gracias , saludos.

      • Héctor G. 18 octubre, 2017 at 9:27 pm #

        Hola Víctor,
        Gracias por tu mensaje. Con mucho gusto te dono mis tortugas; si te interesa, también podría darte su tanque de 150 lts, su isla, una lámpara, su calentador de agua y filtro. También tengo una cubetita de alimento que te donaría. Podría dártelas éste fin de semana ya que estaré fuera de México a partir del jueves 26/Oct.
        Puedes enviarme un email a: [email protected] y nos ponemos de acuerdo.

      • Laura rojas 1 noviembre, 2017 at 8:19 pm #

        Que tal, tengo una tortuga adulta que no puedo atender quiero encontrar un buen hogar para ella y darla en adopción saludos correo [email protected]

    • Carlos 22 octubre, 2017 at 4:59 pm #

      Mi nombre es carlos… yo tengo 1 japonesa 1 de rio y 1 caiman… me gustaria adoptar las tuyas… mi correo es [email protected]

    • Héctor javier 6 noviembre, 2017 at 7:22 pm #

      Que tan grandes son tus tortugas yo tengo una tortuga japonesa de 7 años podría adquirir una amigo

  7. Martín Romero 30 septiembre, 2017 at 11:58 am #

    Hola, tengo una tortuga japonesa de 8 años, por falta de tiempo ya no puedo cuidarla como debiera ser. Me gustaría donarla a alguien que esté dispuesta a proporcionarle unas condiciones de vida favorables. Soy de Toluca. Saludos

  8. Emily 14 septiembre, 2017 at 11:04 am #

    Hola, tengo 2 tortugas japonesas de 5 años+ que por falta de espacio y por su bienestar necesito dar en adopción (me encuentro en Monterrey)

    • JOSE SARMIENTO 9 octubre, 2017 at 10:17 am #

      JOSE, Hola, yo vivo en San Nicolás y tengo tortugas japonesas de unos 10 años, ya la regalaste?

  9. Hector G 9 septiembre, 2017 at 6:41 pm #

    Hola, tengo 3 tortugas japonesas de 3 años. Voy a mudarme a Canadá y quiero donarlas con alguien que las cuide como yo las cuidé este tiempo. Estoy en Naucalpan EdoMex.

  10. María 9 agosto, 2017 at 6:38 pm #

    Hola, soy de Guadalajara, tengo tres tortugas japonesas de cuatro años, por espacio las estoy dando en adopción a alguien que las pueda cuidar.

  11. Alejandro 7 julio, 2017 at 10:56 pm #

    Hola tengo 7 tortugas japonesas de aproximadamente 5 años de edad por motivos de espacio ya no puedo cuidarlas no sé si alguien se interesaría en adoptarlas soy del DF

    • Gerardo 21 octubre, 2017 at 10:03 am #

      Hola Alejandro, a mi me interesan las tortugas, todavia las tienes?

  12. Cris 23 agosto, 2016 at 4:08 pm #

    Hola, tengo una tortuga japonesa de 7 años aproximadamente que ya no puedo cuidar. Vivo en Monterrey, pero pudiera llevarla personalmente si no es demasiado lejos para ir en coche. Gracias! Saludos

  13. Luis Ernesto 19 julio, 2016 at 3:53 pm #

    Tengo una tortuga orejas rojas de 4 años de edad, pesa 3 kgs y siempre ha vivido en pecera con filtros de agua y resistencia eléctrica para mantener el agua a 28°C. Estoy por irme a vivir a otro país y no encuentro lugar para que la adopten y la cuiden de la misma manera que yo lo hice.

    ¿Algún interesado?

    Saludos

  14. ulises 3 julio, 2016 at 11:50 am #

    Quisiera ver algun dia como han invadido…. Eso es mentita. Ahora las tortugas cuestan 120 pesos cada una o hasta 250 pesos.

  15. Adrian 19 junio, 2016 at 11:57 pm #

    Yo quisiera adoptar una tortuga japonesa pequeña tengo experiencia en su cuidado les dejo mi correo electrónico [email protected] de antemano gracias

  16. Carlos 31 mayo, 2016 at 7:08 pm #

    Tengo una japonesa ..lleva 7 años conmigo..pero a crecido demasiado..ya ya no tengo el.espacio suficiente..me gustaría que estuviera en un mejor habitat

    • Hasiel Gonzalez 31 agosto, 2016 at 8:14 pm #

      Yo tengo un tortuguero, totalmente adaptado para 3 especies diferentes, claro por secciones, y amplio espacio, ademas de un control y estrategias para poder inducirlas al enrriquecimiento y ser aptas a una posible luberacion, contactame si estas interesado

      • Octavio 16 octubre, 2017 at 2:53 pm #

        Hola yo quiero adoptar algunas tortugas alguien tiene alguna soy del estado de México neza este es mi número 5565249639 puede mandar whatss gracias

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