La Tierra está en la era geológica llamada Antropoceno


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La Tierra en el AntropocenoEl impacto que han provocado la contaminación y los desechos derivados de la acción humana en la atmósfera, los océanos y la vida silvestre, ha llevado al mundo a una nueva era geológica, confirmó un grupo internacional de geocientíficos en el Reino Unido, que confirman así la hipótesis que se ha sostenido desde hace varios años.

A través de un reciente estudio, publicado en la Revista Science, y a cuyas conclusiones foroambiental.com.mx tuvo acceso, los expertos llaman a esta nueva era el Antropoceno, que de hecho habría comenzado a mediados del siglo XX, y que se caracteriza por la propagación de materiales como el aluminio, el hormigón, el plástico, las cenizas volantes y las consecuencias de los ensayos nucleares en todo el planeta.

“Podríamos estar viendo un cambio de ritmo de un mundo a otro que justifica una nueva época”, señaló Colin Waters, geólogo principal en el British Geological Survey, y uno de los autores principales del estudio.

Recordó que la época del Holoceno, que comenzó hace unos 12 mil años, fue un momento en el que las sociedades humanas avanzadas domesticaron gradualmente la Tierra para aumentar la producción de alimentos y construyeron asentamientos urbanos.

Sin embargo, la planteada como época Antropoceno es una era de rápidos cambios ambientales provocados por el incremento de la población humana y el aumento del consumo durante la llamada “Gran Aceleración” a mediados del siglo XX.

“Lo que este trabajo hace es decir que los cambios son tan grandes como los que pasaron al final de la última edad de hielo. Este es un gran problema”, comentó Waters.

Dijo que las concentraciones de bióxido de carbono (CO2) y metano en la atmósfera son mucho más grandes y más rápidas que los cambios que definen el comienzo del Holoceno.

Refirió que la acción humana ha introducido nuevos cambios, geológicamente hablando, como los cerca de 300 millones de toneladas métricas de plástico producidas anualmente.

Y abundó: “Los seres humanos han afectado mucho al medio ambiente, pero recientemente se ha producido una rápida propagación mundial de nuevos materiales, incluyendo el aluminio, el hormigón y los plásticos, que están dejando su huella en los sedimentos”.

Agregó que “la combustión de combustibles fósiles ha dispersado partículas de ceniza volantes por todo el mundo, coincidiendo bastante bien con la distribución pico de los radionucleidos generados por las pruebas atmosféricas de armas nucleares”.

Sin embargo, el informe del Grupo de Trabajo Antropoceno, no es una declaración definitiva sobre el tema, sino una posición intermedia, una actualización de las investigaciones del panel, indicó por su parte la BBC de Londres, la cadena de noticias de la televisión pública británica.

Pero la principal conclusión es que el impacto de la humanidad en la Tierra ahora debe considerarse omnipresente y suficientemente distintivo para justificar una clasificación separada.

Al respecto, Colin Waters abundó que “el documento analiza la magnitud de los cambios que la humanidad ha hecho al planeta” e insiste en que hay pruebas contundentes de que estamos en una nueva era.

Cabe recordar que el término Antropoceno fue acuñado en el año 2000 por el premio Nobel de Química Paul Crutzen, quien considera que la influencia del comportamiento humano sobre la Tierra en las recientes centurias ha sido muy significativo y su impacto ha provocado una nueva era geológica.

La propuesta del uso de este término como concepto geológico oficial ha ganado fuerza desde el 2008, con la publicación de destacados artículos científicos que apoyan esta tesis.

Sin embargo, para que se convierta en oficial se requiere la aprobación de la Comisión Internacional de Estratigrafía, la cual sin duda tiene ahora todos los elementos necesarios para aceptar que estamos ya en el Antropoceno.

Escribidor: Jorge Castañeda

Director Editorial foroambiental.com.mx

Colaborador especial del programa radiofónico ABC Noticias y de la agencia informativa ADN Sureste

(Con parte de información de la Revista Science)

Imagen: Internet

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