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Hallan en Tasmania estromatolitos, la evidencia de vida más antigua en la Tierra

estromatolitos vivos en TasmaniaHace miles de millones de años abundaba en nuestro planeta una forma de vida llamada estromatolitos, que son una especie de cianobacterias que datan de hace 3 mil 800 millones de años y que según la ciencia son la evidencia más antigua de vida en la Tierra.

La noticia es que un grupo de investigadores australianos descubrió este 2017 a estos organismos vivos, lo que ha causado gran expectación entre la comunidad científica internacional.

Cabe destacar que a pesar de las grandes extinciones masivas que han existido, los estromatolitos fueron capaces de subsistir, captar el dióxido de carbono, liberar oxígeno y preparar el planeta para una nueva forma de vida más compleja.

Por ello, es de trascendental importancia que investigadores del Departamento de Industrias Primarias, Parques, Agua y Medio Ambiente de Tasmania y expertos de la Universidad de Tasmania, encontraran recientemente estromatolitos vivos en la cuenca del río Giblin (Tasmania, Australia), zona que por cierto está considerada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Los científicos realizaron el descubrimiento en montículos de manantiales de agua dulce, mientras estudiaban humedales kársticos, que son suelos con piedra caliza y rocas de carbonato.

Información divulgada por la revista Scientific Reports, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, destaca que este hallazgo tiene una importancia fundamental, ya que de acuerdo a los autores del estudio, se trata de un descubrimiento sin precedente y cobra mayor magnitud porque los estromatolitos vivos eran totalmente desconocidos en Tasmania.

En ese sentido, Bernadette Proemse, de la Universidad de Tasmania, precisó que este hallazgo revela un ecosistema único que se desarrolló alrededor de montículos primaverales, donde el agua subterránea rica en minerales es forzada a subir a la superficie por la propia estructura geológica de las rocas calizas.

Dijo que esto se volvió doblemente interesante cuando, luego de un estudio más detallado, se reveló que en realidad estos montículos se construyeron con estromatolitos vivos.

El descubrimiento proporciona más pistas sobre cómo lograron sobrevivir durante millones de años para luego desaparecer de casi todos los lugares de la Tierra. “Los estromatolitos fósiles son la evidencia más antigua de vida en la tierra”, aseveró Proemse.

Qué son los estromatolitos fósiles

Estos seres vivos son estructuras laminadas de microorganismos que atrapan y fijan el sedimento o producen la precipitación de minerales. Están formados por microbios fotosintetizadores unicelulares, como las cianobacterias.

Además, adquieren una gran importancia al constituir una de las primeras pruebas del origen de la vida en la Tierra.

Los investigadores creen que el agua altamente mineralizada es un factor importante en la supervivencia de estos estromatolitos para sobrevivir en este ecosistema, ya que desafía otras formas de vida tales como caracoles de agua dulce. “Esto es bueno para los estromatolitos porque significa que hay muy pocos caracoles vivientes para comerlos”, señaló Proemse.

Por su parte, Roland Eberhard, también investigador de la Universidad de Tasmania, manifestó que “el descubrimiento de los estromatolitos vivos en ese lugar, es altamente significativo, porque son raros a nivel mundial y no se conocían previamente en Tasmania, excepto como fósiles antiguos”.

Agregó además que “el análisis de ADN de estos seres encontrados son comunidades de microorganismos que difieren de todos los otros ya conocidos”.

Finalmente, refirió que las señales de este antiguo ser vivo vienen desde hace 3 mil 800 millones de años atrás, al tiempo que comentó que hace aproximadamente un año se encontró en Groelandia un fósil de estos estromatolitos, mientras que otro estudio posterior reveló cómo la vida compleja apareció en la Tierra hace mil 600 millones de años.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información de Scientific Reports)

Imagen: Internet

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