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Gatos domésticos existían desde hace unos 10 mil años

gatos domesticos existian desde hace unos 10 mil anos Los antepasados de los gatos domésticos procedían de Egipto y del territorio que ocupa actualmente Turquía, según indica un estudio publicado en Nature Ecology & Evolution, y a cuyas conclusiones foroambiental.com.mx tuvo acceso.

Refiere que los felinos salvajes con los que están emparentados los gatos domésticos actuales pertenecen a la especie Felis silvestris, que se divide en cinco subespecies, pero sólo una de ellas, el gato salvaje del desierto (Felis silvestris lybica), fue domesticado.

La investigación, que estuvo encabezada por Claudio Ottoni, que trabaja tanto en la Universidad de Lovaina (Bélgica) como en la Universidad París-Diderot, analizó el desarrollo de estos animales que eran esquivos y solitarios hasta que se convirtieron en gatos domésticos.

Para ello, se estudiaron muestras de ADN de más de 2 mil gatos de los pasados 9 mil años. Entre ellos había animales de yacimientos arqueológicos de la Edad de Piedra, momias del Antiguo Egipto y restos hallados en tumbas vikingas.

Biólogos y arqueólogos extrajeron el ADN de huesos y dientes y compararon después las muestras con el material genético de los gatos domésticos actuales.

Según concluyeron, los felinos fueron domesticados en dos oleadas, algo que influye en las mascotas de la actualidad.

Los investigadores suponen que los humanos ya tenían gatos hace unos 10 mil años, por ejemplo en Chipre, y se alimentaban de roedores que, de otra manera, habrían echado a perder las cosechas.

Estos ejemplares, que poblaban el territorio de la actual Turquía, llegaron al sur de Europa hacia el 4400 antes de Cristo, señala el estudio.

Fue en el primer milenio después de Cristo que los gatos domésticos llegaron al Viejo Continente. Se trató de una nueva línea genética procedente del Antiguo Egipto, que se expandió durante el Imperio Romano.

Estos felinos llegaron al norte de Europa por medio de las rutas de comercio de la zona del mar Mediterráneo. Por aquel entonces los roedores no sólo amenazaban las cosechas, sino también las existencias en los barcos.

Durante cientos de años, los sucesores de los gatos egipcios se extendieron más que los de los granjeros del este.

La investigación indica que los gatos domésticos actuales llevan material genético de ambas líneas. Tanto la expansión de los felinos de los agricultores como de los del Antiguo Egipto.

gatos domesticos existian desde hace unos 10 mil anosAbunda que en esos tiempos, los gatos domésticos sólo eran importantes para combatir a los roedores y que fue muchos años después cuando a las personas les comenzó a importar el aspecto del animal.

Los investigadores analizaron las muestras de ADN en busca de una determinada pauta de pelaje que no se da en los gatos salvajes. Este apareció relativamente tarde en Turquía y no se extendió hasta el siglo XVIII.

Finalmente, el estudio considera que el hallazgo es un indicio de que la cría de gatos domésticos, desde el punto de vista estético, comenzó mucho más tarde en comparación con la cría funcional, aunque se puede considerar que los felinos caseros que conocemos actualmente tuvieron su origen hace unos 10 mil años.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información de DPA y Nature Ecology & Evolution)

Imágenes: Internet

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