top2

Deshielo polar aumenta por fenómeno conocido como nieves de sandía

nieves de sandia aumentan deshielo polarEn diversas regiones del mundo los científicos han detectado en los últimos años la aparición cada vez más frecuente y extendida de una nieve rosada, a veces casi roja, a la que algunos han llamado nieves de sandía o en inglés watermelon snow.

Dicho fenómeno se explica por la presencia de algas rojas, que contienen astaxantina, un compuesto químico que es en cierta forma similar a la sustancia que hace que las zanahorias sean anaranjadas.

Estas algas rojas pueden permanecer “dormidas” en hielos y glaciares, sin embargo, una vez que se eleva la temperatura, “despiertan”, proliferan y tiñen su inmediato entorno.

Diversos estudios científicos confirmaron que este tipo de algas son las que oscurecen ciertas superficies glaciares, con lo cual reducen la capacidad de esas formaciones heladas para reflejar la luz del Sol.

Lo anterior trae como consecuencia que las nieves de sandía absorban más calor y se derritan más que las que no contienen dichas algas.

Investigadores de la Alaska Pacific University, de Estados Unidos, llevaron a cabo experimentos con estas nieves de sandía y confirmaron plenamente el mayor riesgo de deshielo polar por la presencia de las algas.

nieves de sandia aumentan deshielo polarEn información divulgada por la revista Nature Geoscience, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, se destaca que para llevar a cabo este estudio los científicos dejaron acumular grandes cantidades de las nieves de sandía, e incluso proporcionaron nutrición adicional a sus algas.

Posteriormente, esos cúmulos fueron derretidos para analizarlos y compararlos con otros, cuyas algas no fueron alimentadas adicionalmente, así como con las de campos nevados o helados de Harding, Alaska, que no contenían tales organismos.

Las sospechas se confirmaron: más algas significan más nieve derretida. Las parcelas de nieve libres de algas rojas mostraron tres veces menos probabilidades de derretirse que aquellas enriquecidas por ese tipo de organismos.

Además, se pudo precisar que dichas algas necesitan de agua y nutrientes para su proliferación.

Los autores de la investigación advierten que la combinación del Cambio Climático -que de por sí incrementa el deshielo polar- con polvo agrícola cargado de nutrientes, puede crear ambientes más favorables para que las algas se reproduzcan rápidamente y con ello proliferen las nieves de sandía, con el consecuente aumento del deshielo polar.

El estudio concluye que “los modelos de clima y de fusión que ignoran el forzamiento radiactivo microbiano, corren el riesgo de subestimar las tasas del calentamiento y el consiguiente aumento del nivel del mar”.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información de Nature Geoscience)

Imágenes: Internet

, , , , , , , , ,

No comments yet.

Deja un comentario