Derretimiento del hielo marino del Ártico en niveles críticos


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derretimiento del hielo marino del ÁrticoEl derretimiento del hielo marino del Ártico creció a su nivel máximo anual la semana pasada y se unió a 2015, 2016 y 2017 como las cuatro extensiones máximas más bajas registradas en la historia.

Así lo determinó un estudio realizado por científicos del Centro Nacional de Datos sobre Nieve y Hielo (NSIDC) y de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de Estados Unidos (NASA).

La investigación refiere que el pasado 17 de marzo la capa de hielo del mar Ártico alcanzó un máximo de 5.59 millones de millas cuadradas (14.48 millones de kilómetros cuadrados), convirtiéndose en el segundo máximo más bajo registrado, en aproximadamente 23.200 millas cuadradas (60 mil kilómetros cuadrados) más grande que el máximo histórico alcanzado en el mismo mes de marzo del año pasado.

Información divulgada por la NASA, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, destaca que en los últimos cuatro años se alcanzaron extensiones máximas casi iguales y continuaron la tendencia de décadas de disminución del hielo marino en el Ártico.

La extensión máxima de este año fue de 448 mil millas cuadradas (1.16 millones de kilómetros cuadrados), un área más grande que Texas y California juntas, por debajo de la extensión máxima promedio de 1981 a 2010.

El reporte de la NASA recuerda que cada año, la capa de hielo marino que cubre el Océano Ártico y los mares circundantes se espesa y se expande durante el otoño y el invierno, alcanzando su máxima extensión anual en algún momento entre finales de febrero y principios de abril.

De esta forma, el hielo se adelgaza y se encoge durante la primavera y el verano hasta que alcanza su extensión mínima anual en septiembre.

Pero el hielo marino del Ártico ha ido disminuyendo tanto durante las temporadas de crecimiento como de fusión en las últimas décadas.

El derretimiento del hielo marino del Ártico tiene innumerables efectos, desde los cambios en el clima y los patrones climáticos hasta los impactos en las plantas y animales dependientes del hielo.

Pero también repercute en las comunidades humanas indígenas que dependen de ellos. La desaparición del hielo también está alterando las rutas de navegación, aumentando la erosión costera y afectando la circulación oceánica.

“La capa de hielo marino del Ártico continúa en una tendencia decreciente y esto está relacionado con el calentamiento actual del Ártico”, dijo Claire Parkinson, científica principal del clima en el Goddard Space Flight Center de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Y abundó: “Es una calle de doble sentido: el calentamiento significa que se va a formar menos hielo y se derretirá más hielo, pero también, debido a que hay menos hielo, menos radiación solar incidente se refleja, y esto contribuye al calentamiento”.

El Ártico ha pasado por repetidos episodios cálidos en los años recientes, lo que incluso se ha registrado durante el invierno, con temperaturas que suben más de 40 grados por encima del promedio en algunas regiones. El Polo Norte incluso experimentó temperaturas superiores al punto de congelación durante febrero pasado.

A mediados de marzo, las temperaturas más frías y los vientos empujaron el borde de la capa de hielo marino y causaron un aumento tardío en el crecimiento de hielo que acercó en mayor medida la línea en los últimos años.

En febrero, una gran área de aguas abiertas apareció en la capa de hielo marino al norte de Groenlandia, dentro del paquete de hielo de varios años: el hielo más antiguo y espeso del Ártico.

La mayor parte de la apertura se ha vuelto a congelar, pero se espera que el hielo nuevo sea más delgado y más frágil, y podría aparecer una nueva abertura durante la temporada de derretimiento.

Esto podría hacer que el hielo en esta región sea más móvil y propenso a salir del Ártico este verano a través del estrecho de Fram o Nares, y finalmente se derrita en las aguas más cálidas del Océano Atlántico.

“Este hielo viejo y más grueso es lo que esperamos para proporcionar estabilidad al sistema de hielo marino del Ártico, ya que esperamos que el hielo no sea tan vulnerable a derretirse como hielo más delgado y joven”, dijo Alek Petty, investigador de hielo marino en Goddard.

Sin embargo, el científico apuntó que “a medida que el hielo en el Ártico se vuelve más delgado y móvil, aumenta la probabilidad de una rápida pérdida de hielo en el verano”.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información de la NASA)

Imagen: Internet

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