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La Antártida es un termostato del planeta que influye en el clima mundial

Antartida termostato del planetaCientíficos internacionales aseguran que la Antártida es un importante regulador del clima del planeta, que es capaz de influir en fenómenos que ocurren en muchas otras regiones del mundo, aún si éstas se encuentran a miles de kilómetros de distancia.

Por ello, el subdirector del Instituto Nacional Antártico Chileno (INACH), Edgardo Vega, afirma que “lo que ocurra en la Antártida determinará el clima de otras partes muy alejadas de este remoto continente”.

Refirió que el Continente Antártico influye, por ejemplo, en la existencia del desierto de Atacama y en la claridad de sus cielos, considerados como los mejores del planeta para observar el firmamento.

De acuerdo a información divulgada por la 53 Expedición Antártica Chilena, a la cual foroambiental.com.mx tuvo acceso, el científico agregó que uno de los factores que hacen que el desierto de Atacama sea el más árido del planeta es “la influencia de la Antártida sobre la corriente oceánica que sube por las costas chilenas”.

Abundó que “esta corriente enfría el agua y disminuye los procesos de evaporación, lo que reduce las precipitaciones y la nubosidad en la zona”.

Por su parte, Bolívar Cáceres, responsable del Programa Glaciar del Instituto Nacional de Meteorología de Ecuador, dijo que otro de los múltiples factores que convierten al también llamado Continente Helado en un importante regulador del clima terrestre es el derretimiento de los mantos de hielo.

Y puntualizó: “Explicado de una forma sencilla, podríamos decir que cuando se derrite el agua dulce de los glaciares -menos densa que el agua salada- y entra en contacto con las corrientes oceánicas altera su salinidad, lo que influye en la interacción entre la superficie del mar y la atmósfera. Todos los océanos están conectados y por eso cualquier cosa que ocurra en este continente puede dar lugar a una sequía intensa o a unas lluvias torrenciales en distintos puntos del planeta. Es como un efecto mariposa”.

Como ejemplo, los científicos, que forman parte de la 53 Expedición Antártica Chilena, recordaron que en marzo de 2015 la Antártida alcanzó los 17.5 grados, la temperatura más alta de la que se tiene registro. Cuatro días más tarde, en el desierto de Atacama, se presentó un torrencial aguacero que precipitó, en tan solo 24 horas, la misma cantidad de lluvia que cayó en los anteriores 14 años.

Por cierto, este inusual fenómeno climático, desató una serie de aluviones que dejaron un saldo total de 31 muertos y 49 desaparecidos.

“En términos climáticos cuatro días son nada. ¿Podría ser que esos fenómenos estuvieran conectados? Aún no tenemos respuesta a esta pregunta y es por eso que es absolutamente necesario que sigamos invirtiendo recursos para hacer ciencia en la Antártida”, apuntó Edgardo Vega.

Por su parte, el representante del Instituto Polar de Corea, Dongmin Jin, aseguró que la fría circulación profunda de los mares, generada en zonas del Ártico y también en la parte oeste de Antártida, provoca que este continente sea un “regulador del clima planetario”.

Y puntualizó: “En Corea tenemos cada vez veranos más cálidos e inviernos más helados. No habíamos visto nada así antes”, y ese es el motivo por el cual es necesario que “todos los países investiguen lo que ocurre en la Antártida”.

Antartida regula clima del planetaUna de las situaciones que inquieta actualmente a los científicos es el desprendimiento inminente de la colosal plataforma de hielo Larsen C, situada a lo largo de la costa noreste de la Península Antártica.

En las últimas tres décadas ya se han derrumbado dos grandes secciones de la plataforma gélida, llamadas Larsen A y Larsen B.

Los científicos estiman que una tercera sección, bautizada como Larsen C, podría estar a punto de desprenderse en forma de bloque de hielo de 6 mil kilómetros cuadrados.

Al respecto, Bolívar Cáceres manifestó que esto “es algo que de verdad debería preocuparnos. Lo que ocurrirá es que este bloque gigante se va a ir al mar, se derretirá y su agua dulce entrará en contacto con las corrientes. Después de un cierto tiempo veremos los efectos en el clima en partes tan alejadas como podrían ser los trópicos”.

Para el científico, a pesar de que “ya no se puede evitar que estos fenómenos sigan ocurriendo”, los gobiernos deben buscar medidas de mitigación ambiental para no seguir dañando al planeta.

Finalmente, recordó que “la Tierra es nuestra casa, la única que tenemos; debemos cuidarla antes de que sea demasiado tarde”.

Redacción: foroambiental.com.mx

(Con parte de información de 53 Expedición Antártica Chilena y EFE)

Imágenes: Internet

 

 

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